James Barry, le chirurgien travesti
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Description
James Barry, chirurgien militaire anglais du XIXe siècle s’est battu pour imposer une meilleure hygiène dans les hôpitaux, a développé une méthode de césarienne non létale pour la mère et a même participé à la création de réseaux d’égout en Afrique du Sud. Mais il cachait surtout un secret : sa véritable identité, celle d’une femme nommée Margaret Bulkley ! Margaret Bulkey voit le jour en Irlande à la fin du XVIIIe siècle dans une famille modeste. Elle grandit auprès de son oncle, James Barry. Peintre impétueux, il s’est attiré les foudres de la Royal Academy pour avoir fait l’apologie de la Révolution française. C’est lui qui sert d’exemple et de figure paternelle à Margaret Bulkley. À la mort de son oncle, la jeune femme prend une étrange décision : reprendre son nom. Margaret s’appelle désormais James, et se travestit pour réaliser son rêve, devenir médecin. Le cursus est alors interdit aux femmes. Après de brillantes études, James Barry intègre l’armée en tant que chirurgien militaire. Dès lors, le docteur voyage dans tous les hôpitaux des colonies anglaises et gagne une réputation de praticien extrêmement autoritaire. Sa manie, c’est l’asepsie : éviter l’introduction de micro-organismes dans les zones de soin pour empêcher les contaminations. Grâce à cette méthode innovante, James Barry réussit la première césarienne non mortelle pour la mère dans les colonies anglaises ! En 1864, âgée de plus de 70 ans, James prend sa retraite à contre cœur et décède l’année suivante. La femme chargée de préparer la dépouille découvre le pot aux roses, et même plus. Le corps de Barry porte sur le ventre les vergetures caractéristiques d’une grossesse ! Il faut croire que le chirurgien travesti n’a pas révélé tous ses secrets… Thèmes abordés : médecine, XIXe siècle, guerre de Crimée, chirurgie "Au cœur de l'histoire" est un podcast Europe 1 Studio - Auteure et Présentatrice : Virginie Girod - Production : Caroline Garnier - Réalisation : Nicolas Gaspard - Composition de la musique originale : Julien Tharaud et Sébastien Guidis - Diffusion : Nathan Laporte - Promotion et Coordination des partenariats : Marie Corpet - Visuel : Sidonie Mangin Découvrez l’abonnement "Au Coeur de l'Histoire +" et accédez à des heures de programmes, des archives inédites, des épisodes en avant-première et une sélection d'épisodes sur des grandes thématiques. Profitez de cette offre sur Apple Podcasts dès aujourd’hui !
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